老九读报札记(第49期)

2018-10-23 2470次浏览 分类:金秋风采

老九读报札记

(第四十九期)                                 2018年10月9日

聊聊“大锅”“天眼”“射电望远镜”

2016925日,我国在贵州省平塘县克度镇的山坳里建成了一口巨大的“锅”,这口大锅直径500米、深73米,由近46万块三角形铝制单元拼接而成,其反射面总面积达到25万平方米,相当于三十个标准足球场那么大,它就是现今世界上最大的球面射电望远镜,被称为“中国天眼”,英文缩写为FAST,它是我国十八大以来砥砺奋斗奋进五年所取得的重大工程成就之一。“中国天眼”不但超大,而且灵敏,其灵敏度是美国阿雷西特300米口径射电望远镜的2.25倍,是德国埃弗尔斯伯格100米口径望远镜的10倍。其灵敏性主要体现在它会转动,它像一只巨大的眼睛,在直径五百米的反射面的不同区域,将部分面板组成口径300米的抛物面望远镜,以观测不同角度的天体。形象的说,在直径500米的大眼睛里有一只直径300米的“眼珠”,望远镜就是靠这只灵活、巨大的“眼珠”来汇聚电磁波观察深空的,人们又形象地把“大锅”叫做“天眼”。

射电望远镜的功能主要有两项,一项是为了更好的倾听宇宙声音,研究宇宙起源和演化,另一项是寻找脉冲星,发展星际导航。

美国起步较早。在1963年建造了直径300(后扩建为350)的射电望远镜,建成50多年取得了很好的科学发现,也给人们带来很大信心。曾取得了四次非常重要的发现:脉冲星、类星体、宇宙微波背景辐射、星际有机分子,被称为“四大发现”。

寻找脉冲星,是射电望远镜的一项重要科学目标。脉冲星是宇宙中具有超强磁场,并极快速旋转的中子星,它的光柱像灯塔,未来星际导航,飞船上装有脉冲信号接收机,只要收到三颗脉冲星信号,宇航员就能准确的知道飞船在宇宙中的所处方位。迄今为止人们已发现了2500多颗脉冲星,其中大多数是由澳大利亚64米口径望远镜找到的。

“中国天眼”由于巨大而灵敏,再经过3-5年的调试和试观察,预计在不需要太长时间里将能发现6500颗脉冲星,是现今发现数量的2.6倍,“中国天眼”加盟大口径望远镜家族将大大推进人类认识宇宙的进度。事实上,“中国天眼”一睁眼就已经发现了数十颗优质脉冲星候选体,其中有6颗已通过国际认证,实现了我国在该领域零的突破。在被认证的6颗星中,有2颗离地球相当遥远,一颗自转周期,为1.83秒,距地球约1.6万光年,另一颗自转周期为0.59秒,距地球4100光年。

    我国在射电望远镜科学领域的方面起步虽较晚,但发展速度却较快,从工程概念的提出,到选址、立项、建设至竣工正式落成启用,用了22年的时间,实现了“追赶、领先、跨越”的FAST的精神。

写到这里,我们要深切缅怀去年去世的“中国天眼”首席科学家、总工程师南仁东,他从1994年起主持建设这项国家重大科技基础项目,为推动国家科技创新鞠躬尽瘁。

据悉,“大锅”对外开放,每天接待参观游客控制在2000名,票价668元,一票难求。

 

读者:蒋宅口第三支部 曲翔久